ATENCION: ZIKA, NUEVA ENFERMEDAD TRANSMITIDA POR MOSQUITOS.

ATENCIÓN: OTRA ENFERMEDAD DE RECIENTE APARICIÓN ESTA AMENAZANDO LAS AMÉRICAS SIGA ATENTAMENTE TODAS LAS RECOMENDACIONES DE SUS AUTORIDADES Y COMBATA A LOS MOSQUITOS, ZIKA.

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ZIKA, un virus transmitido por los mosquitos que llegó a Brasil en mayo pasado, es un viajero ávido y un invitado cada vez más temido. Se ha encontrado ya en otros 17 países de las Américas. Hasta octubre, Zika no se pensó que fuera una gran amenaza: sólo una quinta parte de las personas infectadas se enferman, por lo general con fiebre apenas leve, sarpullido, dolor en las articulaciones y los ojos rojos. Desde entonces, sin embargo, la evidencia se ha ido acumulando demostrando que puede causar defectos de nacimiento en los niños y problemas neurológicos en adultos. Desde el pasado 15 de enero los Centros de Estados Unidos para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan a las mujeres embarazadas que no viajen a países donde Zika está circulando.
El virus fue aislado por primera vez en 1947, de un mono en el bosque Zika en Uganda. Desde entonces, ha causado brotes pequeños y esporádicos en algunas partes de África y Asia sudoriental. En Brasil, por razones aún poco claras, después de su llegada, estalló rápidamente en una epidemia. Por las estimaciones oficiales se infectaron tanto como 1,5 millones de personas. Las campanas de alarma comenzaron a sonar en octubre, cuando los médicos en Pernambuco, uno de los estados del noreste de Brasil, vieron un enorme aumento del número de bebés que nacen con microcefalia: una cabeza anormalmente pequeña, a menudo con daño cerebral consecuente. En los siguientes cuatro meses se registraron más de 3.500 casos de microcefalia en Brasil. Eso, comparado con menos de 200 al año en los cinco años anteriores a 2015. Ninguna de las causas conocidas de la condición, que incluyen anormalidades genéticas, las drogas, el alcohol, la infección por rubéola y la exposición a algunos productos químicos durante el embarazo, parecía ser la causa, hasta que la semana pasada, los científicos del CDC anunciaron la mejor evidencia hasta ahora de que Zika puede pasar de la madre al feto: encontraron el virus en cuatro bebés brasileños con microcefalia que habían muerto en el útero o poco después del nacimiento. Anteriormente, los investigadores brasileños habían encontrado Zika en el líquido amniótico de las mujeres con fetos con microcefalia.
Hay otro temor. Después de que Zika llegó a Brasil, y también a El Salvador, ambos países vieron un fuerte aumento de graves problemas neurológicos y autoinmunes, incluyendo el síndrome de Guillain-Barré, lo que puede llevar a la parálisis. Estos también aumentaron en la Polinesia francesa después de Zika estalló allí en 2013.
Virus transmitidos por el mosquito chikungunya del dengue y con similares síntomas son comunes donde Zika está haciendo de las suyas. Según Scott Weaver, de la Universidad de Texas, pone a prueba ese lugar Zika funciona sólo durante su fase infecciosa, que dura sólo unos pocos días. Después de eso, a menudo son inútiles si el paciente ha tenido el dengue ni ha sido vacunado contra la fiebre amarilla. Y sólo los laboratorios que pueden hacer pruebas moleculares sofisticadas están en el juego en el primer lugar. Todo lo cual significa que la mayoría de los casos de Zika se pierden, y muchos son mal diagnosticados.
Con estas advertencias en mente, los investigadores están extrayendo los datos de vigilancia disponibles para las respuestas. Más resultados sólidos vendrán de estudios prospectivos, creados recientemente, que están rastreando las mujeres embarazadas en Brasil, mirando si las que se contagian de Zika son más propensas a tener bebés con defectos de nacimiento. Investigadores en Estados Unidos y otros países han comenzado a trabajar en una vacuna.
La difusión de Zika hace que combatir a los mosquitos portadores de enfermedades sea aún más importante. Sobre todo, Zika es transmitida por el Aedes aegypti, que es también el vector del dengue y la fiebre amarilla. Este insecto vive en climas tropicales, pero el Aedes albopictus, que se encuentra tan al norte como Nueva York y Chicago, y en algunas partes del sur de Europa, también pueden hacer el trabajo, aunque no está claro qué tan eficientemente. Un artículo publicado la semana pasada en la revista The Lancet muestra donde Zika puede hacerse endémico (ver mapa).

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(Artículo original en inglés publicado en The Economist, Londres, 23 de enero de 2016).

Por Gabriel Labrador.

Uruvision.com

Gabriel Labrador

Gabriel Labrador

Meteorólogo Pronosticador e Investigador Independiente

Independent Weather Forecaster. Meteorologist WMO 258.; EOV ICAO 278; Instructor ICAO 211. Independent Researcher.
Gabriel Labrador